Indlæg

Symptomer og begrænsninger

At leve med en mave-tarmsygdom kan ofte være invaliderende. Det kan skabe store udfordringer for den enkelte i hverdagen f.eks. i form af hyppige toiletbesøg, oppustet mave, smerter (f.eks. grundet udspilet tarme), kvalme, væskeansamlinger eller forstoppelse. Man kan ikke altid vide sig sikker på hvornår symptomerne starter på dagen. Nogen vågner op og er mærket fra morgenstunden af, andre oplever symptomerne kommer ”uprovokeret” i løbet af dagen. Andre igen er så generet, at det påvirker dem hele døgnet (selv om natten).

Symptomerne kan skabe store begrænsninger for

  • ens sociale liv – da man tit er nød til at have et toilet i nærhed eller ikke føler man kan styre luftudslippet og derved er nervøs for at det sker offentligt
  • ens sexliv – da smerter, kvalme eller oppustetheden ofte gør at man ikke ønsker nær kropskontakt med andre
  • ens aktivitetsniveau – da man kan opleve at bevægelserne sætter mere gang i systemet og derved ”forstærker” oplevelsen af symptomerne
  • ens søvn – da smerter eller hyppige toiletbesøg holder en vågen og man derved kommer i søvnunderskud
  • den mad man spiser – da man tit prøver at undgå visse (ofte en del) fødevarer som man en enkelt gang har oplevet forværrede symptomerne, og derved begrænser sig selv i hvad man spiser

Nu kunne man fristes til at sige, de symptomer oplever vi alle sammen løbene i forskellige grader, og ja det er også rigtigt.. men vi er nogen der ”kæmper” med symptomer fra mave-tarmsystemet dagligt. Vi har været igennem længere udredningsforløb og undersøgelser, er måske ”afsluttet” fra lægernes side og fået en diagnose. Men stadig ikke har fået redskaber til at finde en måde at navigere uden om de daglige symptomer på.

Uden den rette viden til at håndtere de daglige symptomer og det ubehag det medfølger, vil man kunne føle sig fastlåst i en uoverskuelig situation. Afhængigt af hvor kraftige symptomerne er, ”vælger” man at acceptere dem og lever derfor med begrænsningerne i hverdagen.

Giv ikke op

Heldigvis er vi så godt stillet i dag, at der findes flere muligheder for at afhjælpe mave-tarmsymptomerne og derved få skabt en hverdag med minimale begrænsninger. Du skal blot lære kroppens signaler at kende. Det kan virke uoverskueligt at finde frem til lige præcis den løsning eller ændring der skal til, for at afhjælpe dine symptomer. Men det er ikke umuligt. Det vigtige er at du er vedholdende og konsekvent og det er her du kan få brug for støtte og guidning fra professionel side.

Mave-tarmsystemets funktion

Vi har alle, i mere eller mindre grad, en forståelse af hvilken funktion mave-tarmsystemet har, nemlig at fordøje den næring vi indtager. Men det er ikke alle der er klar over hvor komplekst et system det egentlig er, og hvor mange processer der egentlig foregår, fra man har taget en bid af sin mad til man kommer af med noget af det igen, i form af afføring.

Jeg vil her give et kort overblik over nogle af alle de processer der sker, dog uden at gå ned i for mange processer på celleplan.

Fordøjelse

Fordøjelseskanalen er det system der er ansvarlig for at nedbryde maden vi indtager, så vi kan optage den i kroppen og anvende den i cellerne. Denne nedbrydning foregår ved hjælp af både mekaniske og kemiske processer.

De mekaniske processer

  • Starter i munden, hvor vi med tænderne tygger maden til mindre stykker og tungen blander det med spyt
  • Herefter synkes maden. Dette starter som en viljebestemt handling hvor tungen presser maden op og bagud mod svælget. Når først maden har passeret svælget sker resten af transporten gennem mave-tarmsystemet automatisk ved hjælp af peristaltiske bevægelser (sammentrækninger).
  • De mekaniske processer der sker gennem hele mave-tarmsystemet, har til formål at gøre det lettere for maden at passere gennem fordøjelseskanalen og at gøre maden tilgængelig for de kemiske processer der findes ned gennem hele systemet.

De kemiske processer

  • Starter også i munden hvor maden blandes med spyt. Spyttet er det der gør at maden ”tilføres” smøremiddel og derved letter transporten af maden ned gennem spiserøret og videre til mavesækken. Men spyttet er også med til at starte nedbrydningsprocessen af nogle af de næringsstoffer der er indtaget.
  • Når maden er nået mavesækken tilføjes der yderligere en nedbrydende væske i form af mavesaft. Mavesaften indeholder flere kemiske processer som øger den allerede begyndende nedbrydningsproces af næringsstofferne. Maden omdannes ligeledes til en form for vælling for at lette transporten videre gennem systemet og for at gøre det lettere for den videre optagelse af næringsstofferne i tyndtarmen.
  • Vællingen føres videre ud i tarmene, først i tyndtarmen hvor de sidste kemiske processer nedbryder og optager næringsstofferne som kroppens celler kan anvende.
  • Herefter videre ned gennem tyktarmen. Når tarmindholdet er nået til tyktarmen, er alle næringsstoffer optaget i kroppen, dog med undtagelse af vand og visse mineraler som bliver optaget her i tyktarmen. Tilbage i tarmen er nu kun de ufordøjede madrester og nedbrydningsmateriale fra alle de kemiske processer (det vi kender som afføringen)
  • Afføringen udskilles gennem endetarmen, der er den sidste nederste del af tyktarmen.

Den normale tid, fra et måltid er indtaget til de ufordøjede rester udskilles som afføring, er på 24-48 timer. Så hvis man tænker over alle de processer der foregår gennem mave-tarmsystemet, er det imponerende hvad vores fordøjelsessystem er i stand til på så kort tid.

Mave-tarmsystemet og din fordøjelse

De tanker jeg har gjort mig i forhold til dette blogindlæg, har været at forsøge at skabe et forståeligt overblik over, hvor komplekst et system dit fordøjelsessystem egentlig er. Det er nemlig ikke ligegyldigt hvad du tilbyder din krop af næringsstoffer og hvordan de enkelte dele reagerer nede igennem mave-tarmsystemet. Det hele har i sidste ende en stor betydning for din sundhed og velvære. En ubalance, evt. forårsaget af sygdom, et sted i fordøjelsesprocessen kan forårsage symptomer og gener der kan virke invaliderende for dig i din hverdag.